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Etape 16 : Cannes - Briançon

275 km. 18 juillet 1949

- Parcours : Cols d’Allos, de Vars et d’Izoard

-  Kubler, ce "Fou pédalant"
Ferdi Kubler, (6ème du général à 10’14’’ de Magni), démarre dès la sortie de Grasse, confondant le col du Pilon et le col d’Allos. Le voilà avec 2’40’’ d’avance mais il est beaucoup trop tôt et le Suisse se laisse rejoindre au Logis-du-Pin (km 62). Le col d’Allos (km 152) est absorbé en peloton compact. C’est dans la descente que Kubler remet le couvert. Il réalise un exploit tel qu’il aborde le col de Vars avec 4’15’’ d’avance sur ses poursuivants. Au sommet (km 205), il conserve 3’45’’ d’avance sur Bartali, Coppi et Robic. Apo Lazaridès et Ockers ne sont pas loin.
Mais Kubler a beaucoup donné. Le pauvre, victime de 2 crevaisons dans la descente de Vars, est repris à la sortie de Guillestre (km 221). Découragé, épuisé, ses forces le lâchent. Il s’écroulera dans l’Izoard pour terminer l’étape en 11ème position à 15’32’’ du vainqueur.

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Dans la descente de Vars, Kubler, fébrile, s’attend à ce que ses adversaires rappliquent.

- L’anniversaire de Bartali
Devant, débarrassé de Robic sur ennui mécanique, on assiste, dans le col de l’Izoard, à un mano à mano entre les 2 Campionissimi, Gino Bartali (9ème du général à 12’34’’) et Fausto Coppi (10ème à 14’16’’). Les journalistes qui s’attendent à une lutte sans merci entre les 2 rivaux en sont pour leur frais. L’ascension se déroule le plus paisiblement du monde : Coppi passe en tête au sommet (km 252,5) et récupère sans mal la minute de bonifications. Dans la descente, à 10 km de Briançon, « Il vecchio » crève. Cette fois, Coppi va en profiter. C’est normal, pense-t-on ! Eh bien, non ! Fausto attend son alter ego et les 2 compères finissent l’étape ensemble. Coppi ne conteste même pas la victoire d’étape. Le jour de l’anniversaire de Bartali (35 ans), ce serait une offense, voyons ! Pour "Gino le Pieux", les cadeaux ne s’arrêtent pas là : 8ème de l’étape à plus de 12’, Fiorenzo Magni lui cède son beau maillot.

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Bartali et Coppi à Briançon.
Les 2 champions l’ont emporté ? La joie de vivre ne semble pourtant pas au rendez-vous...


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Gino Bartali (Ita) en 10h25’35’’
2 Fausto Coppi (Ita) m.t.
3 Jean Robic (Fra) à 5’6’’
4 Jules-Apôtre Lazaridès (Fra) à 6’28’’
5 Constantin Ockers (Bel) à 6’44’’
6 Jacques Marinelli (Fra) à 9’27’’
7 Raphael Geminiani (Fra) à 12’9’’
8 Fiorenzo Magni (Ita) à 12’12’’
9 Nello Lauredi (Ita) à 12’59’’
10 Robert Chapatte (Fra) à 15’13’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Gino Bartali (Ita) en 107h41’28’’
2 Fausto Coppi (Ita) à 1’22’’
3 Jacques Marinelli (Fra) à 1’24’’
4 Fiorenzo Magni (Ita) à 1’28’’
5 Constantin Ockers (Bel) à 7’29’’
6 Jean Robic (Fra) à 9’26’’
7 Marcel Dupont (Fra) à 13’4’’
8 Ferdinand Kubler (Sui) à 14’22’’
9 Edouard Fachleitner (Fra) à 15’7’’
10 Jules-Apôtre Lazaridès (Fra) à 15’38’’
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