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Etape 2 : Angers - Caen

236,5 km. 26 juin 1976

- Chute de Thévenet
Une demi-douzaine d’attaques en début d’étape puis 3 longues heures durant lesquelles le peloton somnole sous un soleil accablant. Un instant d’inattention, une flaque de gas-oil aperçue trop tard et c’est la chute (km 185) pour Thévenet qui se relève le côté droit ensanglanté.
Le rythme s’accélère en fin d’étape. Bellini (Brooklyn) profite de la côte de Saint-Clair (km 196) pour s’emparer du maillot de meilleur grimpeur. C’est alors que l’on s’aperçoit qu’une trentaine de coureurs sont déjà lâchés, alors que l’ascension n’a rien de redoutable. Les organismes semblent mal supporter la canicule. Les étapes de montagne s’annoncent suicidaires...

- Battaglin coupe l’herbe sous le pied de Maertens
Le maillot jaune Maertens (Velda-Flandria) ne sent pas les pédales en ce début de Tour. Il est prêt à faire main basse sur l’étape mais, lorsqu’il bât le rappel des troupes, à une dizaine de kilomètres de l’arrivée, seul Albert Van Vlierberghe répond présent. Les autres (à l’exception de Pollentier qui se réserve pour le chrono du lendemain) sont fatigués (ou peu motivés) ! Impossible, dans ce cas, de maîtriser les événements. A 9 km de la ligne, Giovanni Battaglin en profite. L’italien de San Luca près de Vicenze (3ème du Giro 1973) passe devant le poste de chronométrage sur le circuit de la côte de Nacre à Caen 10’’ avant le peloton (écart enregistré au classement). Il lui faut encore effectuer 2 tours de circuit avant de lever les bras en signe de victoire 18’’ avant son équipier de la Jollyceramica, Pierino Gavazzi.

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Belle victoire de Battaglin que l’on attendait plutôt en montagne


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Giovanni Battaglin (Ita) en 6h43’49"
2 Pierino Gavazzi (Ita) à 10"
3 Jan Raas (PB)
4 Freddy Maertens (Bel)
5 Jacques Esclassan (Fra)
6 Régis Delépine (Fra)
7 Luciano Borgognoni (Ita)
8 Ercole Gualazzini (Ita)
9 Robert Mintkiewicz (Fra)
10 Gerben Karstens (PB) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Freddy Maertens (Bel) en 11h38’39"
2 Jesus Manzaneque (Esp) à 17"
3 Bernard Thévenet (Fra) à 20"
4 Bert Pronk (PB) m.t.
5 Michel Pollentier (Bel) à 21"
6 Joop Zoetemelk (PB) à 22"
7 Raymond Poulidor (Fra) à 27’’
8 Luis Ocana (Esp) à 28"
9 Yves Hézard (Fra)
10 Giancarlo Bellini (Ita) t.m.t.
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