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Etape 4 : Le Touquet - Bornem

258 km. 28 juin 1976

- Les « flemmands » (J. Goddet)
Le début d’étape est marqué par 2 chutes. La première concerne le vainqueur de Paris-Nice, Michel Laurent qui se blesse au coude sans gravité mais qui concéde plus d’un quart d’heure de retard à l’arrivée. La seconde, à Aire-sur-la-Lys, contraint Garcia (Kas) à l’abandon. L’espagnol devient ainsi le premier à disparaître du peloton initial.
La frontière belge franchie, on s’attend à une rude bataille. Il n’en est rien. Tout juste note-t-on la victoire de Kuiper au sommet de la côte de Katteberg (km 188). Van Impe sort ensuite pour embrasser son épouse à Méré.

- Kuiper rend hommage au maillot arc-en-ciel
A 20 km de l’arrivée, De Cauwer, le confident de Hennie Kuiper chez « Ti-Raleigh », se porte aux côtés de son patron pour lui signaler que « tout le monde est un peu mou ici ». La remarque semble judicieuse. Le champion du monde démarre à 14 km de Bornem, Eric Loder (Velda-Flandria) sur son porte-bagages. Equipier du maillot jaune Maertens, le suisse ne relaie pas. Ce qui n’empêche pas Kuiper de s’octroyer 35’’ d’avance sous le panneau des 10 km. Les Peugeot assurent la poursuite mais le hollandais résiste jusqu’au bout avant de battre Loder au sprint, non sans s’être écarté un peu de sa ligne.
11ème du Tour 1975, Kuiper a remporté le Tour de Suisse cette année. Surtout, à 27 ans, il est devenu le leader de l’équipe dirigée par Peter Post alors que « chez Frisol, on ne connaissait que Fédor Den Hertog ».

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Kuiper s’impose chez les belges.
Une douce habitude puisqu’il a déjà été sacré champion du monde à Yvoir en août 1975.


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Hennie Kuiper (PB) en 7h31’25"
2 Eric Loder (Sui) m.t.
3 Pierino Gavazzi (Ita) à 9"
4 Guy Sibille (Fra)
5 Gérard Vianen (PB) t.m.t.
6 Jan Raas (PB) à 11"
7 Wladimiro Panizza (Ita) m.t.
8 Freddy Maertens (Bel) à 14"
9 Ercole Gualazzini (Ita)
10 Jacques Esclassan (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Freddy Maertens (Bel) en 19h57’26"
2 Michel Pollentier (Bel) à 1’58"
3 Jesus Manzaneque (Esp) à 2’29"
4 Roy Schuiten (PB) à 2’32"
5 Bert Pronk (PB) à 2’46"
6 Ferdinand Bracke (Bel) à 2’55"
7 Hennie Kuiper (PB) à 3’20"
8 Raymond Poulidor (Fra) à 3’25"
9 Jean-Pierre Danguillaume (Fra) à 3’26"
10 Yves Hézard (Fra) à 3’30"
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