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Etape 18 : Aix Les Bains - Neufchâtel

218 km. 31 juillet 1998

- Parcours
Moyenne montagne pendant la 1ère partie de course.

- Plus que 103 partants
2 équipes n’ont pas pris le départ : les Kelme (Escartin, Carbello, Gomez, Serrano et Vidal) et les Vitalicio (Blanco, Benitez, Casero, Ferrigato et Indurain).
A cela, s’ajoute les retraits de Leblanc et Massi (voir plus bas).

- 164 km d’échappée
Au km 48, 4 hommes lancent l’échappée du jour : Desbiens (Cofidis), Vasseur (Gan), Mengin(Fdj) et Donati(Saeco). La Mercatone assure alors le Tempo.
Au col de la Faucille (26 km d’ascension), km 104, l’écart culmine à 6’45’’.
Les Mapei, puis les Telekom relayent ensuite vigoureusement l’équipe du maillot jaune. Le peloton explose à une trentaine de km de l’arrivée.
Les échappées ne disposent plus que 1’45’’ d’avance à 20 km du but. Ils sont repris à 6 km de la ligne d’arrivée.

- Steels d’un souffle
Le sprint, disputé par un peloton réduit à 45 coureurs est remporté par Tom Steels qui saute d’un rien Zabel dans les derniers mètres. La photo finish le désignera vainqueur !
Il rejoint Rudy Matthys, dernier belge à avoir remporté 3 étapes du Tour de France la même année ; c’était en 1985.

- Massi mis en examen, Blijlevens reste en Suisse ...
Rodolfo Massi a été placé en garde à vue et a passé la nuit entre les barreaux suite à la découverte de produits interdits dans sa chambre.
Luc Leblanc, quant à lui, a décidé de ne pas repartir ...
Jeroen Blijlevens visiblement écoeuré et à la traîne depuis le début de l’étape s’est arrêté peu après le col de la Faucille où il accusait un retard de 13’30’’. Il choisit de mettre fin à son Tour entre les deux postes de douane français et suisse : tout un symbole ! Il a rendez-vous dès lundi au tribunal de Reims ...

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Tom Steels (Bel) en 4h53’27" (Moy : 44.675 km/h)
2 Erik Zabel (All) m.t
3 Stuart O’Grady (Aus) m.t
4 Robbie McEwen (Aus) m.t
5 Jacky Durand (Fra) m.t
6 Leon Van Bon (Hol) m.t
7 Francois Simon (Fra) m.t
8 Nicolas Jalabert (Fra) m.t
9 Aart Vierhouten (Hol) m.t
10 Viatchesla Djavanian (Rus) m.t

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Marco Pantani (Ita) en 82h31’51"
2 Bobby Julich (Usa) à 5’42"
3 Jan Ullrich (All) à 5’56"
4 Christophe Rinero (Fra) à 8’01"
5 Michael Boogerd (Hol) à 8’05"
6 Jean-Cyril Robin (Fra) à 12’34"
7 Roland Meier (Sui) à 13’19"
8 Daniele Nardello (Ita) à 13’36"
9 Bjarne Riis (Dan) à 14’45"
10 Giuseppe Di Grande (Ita) à 15’13"
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