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Etape 1 : Fleurance - Luchon

225 km. 28 juin 1979

- Les premiers écarts
Bien que disputée sur un rythme relativement lent, cette première étape pyrénéenne (cols de Mente et du Portillon à 10 km de l’arrivée) a déjà provoqué des écarts substantiels. Le maillot jaune Knetemann (56ème à 14’37’’) a abdiqué dès les le début du col de Mente. Van Impe, perclus de crampes, a perdu 8’25’’ ; Galdos, son coéquipier chez Kas, 7’12’’ ; Thurau 4’27’’ ; De Muynck (vainqueur du Giro 78) 2’15’’ ; Lubberding, Wellens et Agostinho 1’13’’ sur le vainqueur de l’étape.

- Bittinger et Bernaudeau à l’honneur
Le col de Mente avait été franchi par une vingtaine d’hommes groupés (1er au sommet : Hinault) avant qu’Alban (Fiat), Bernaudeau (Renault), Bittinger (Flandria) et Nilsson (Miko-Mercier) ne s’enfuient dans le Val d’Aran. Les 4 échappés abordaient le Portillon 1’30’’ avant leurs poursuivants. Battaglin (Inoxplan) effectuait alors une magnifique course-poursuite et basculait au sommet en 2ème position derrière Bernaudeau.
Dans la descente vers Bagnères-de-Luchon, une descente très sinueuse et glissante, René Bittinger prenait tous les risques, dépassait Battaglin et Bernaudeau pour s’en aller remporter, à 25 ans, sa première grande victoire chez les professionnels.
Jean-René Bernaudeau, (23 ans, 20ème du prologue à 19’’ de Knetemann et 2ème aujourd’hui à 8’’), s’emparait du maillot jaune.

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La seule victoire d’étape pour l’alsacien, vainqueur du Tour du Limousin en 1980

-  Hinault satisfait
47’’ après Bittinger, Hinault réglait au sprint un petit commando composé de Baronchelli (Magniflex), Kuiper (Peugeot), Zoetemelk et Nilsson (Miko-Mercier), Pollentier (Splendor), Martinez (La Redoute), Meslet (Fiat) et Verlinden (Ijsboerke). Certainement, avec Battaglin, les coureurs les plus frais du peloton.
Le vainqueur du Tour précédent semblait particulièrement détendu : « Jean-René est le leader et nous avons donné un bon coup de balai. La situation est éclaircie plus que je ne pouvais l’espérer ».

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 René Bittinger (Fra) en 6h51’12"
2 Jean-René Bernaudeau (Fra) à 8"
3 Giovanni Battaglin (Ita) à 32"
4 Robert Alban (Fra) à 45"
5 Bernard Hinault (Fra) à 47"
6 Gian-Battista Baronchelli (Ita)
7 Hennie Kuiper (PB)
8 Joop Zoetemelk (PB)
9 Michel Pollentier (Bel)
10 Alain Meslet (Fra) t.m.t.

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jean-René Bernaudeau (Fra) en 6h57’38"
2 René Bittinger (Fra) à 4"
3 Bernard Hinault (Fra) à 24"
4 Joop Zoetemelk (PB) m.t.
5 Giovanni Battaglin (Ita) à 28"
6 Hennie Kuiper (PB) à 31"
7 Gery Verlinden (Bel) à 36"
8 Michel Pollentier (Bel) à 41"
9 Sven-Ake Nilsson (Sue) m.t.
10 Gian-Battista Baronchelli (Ita) à 42"

 

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