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Etape 15 : Carpentras - Montpellier

144,5 km. 11 juillet 1970

-  Deux de chute
« Dans les paysages chantants et ensoleillés de la Provence, puis du Midi, tout le monde fait du tourisme, et la course n’est plus qu’un gigantesque voyage organisé. » (...) « Mais les coureurs ont parfois des bizarreries : ils peuvent tout aussi bien décider d’en finir vite et ensemble. C’est ce qui va arriver au cours de l’étape Gap - Montpellier » (G. Delamarre) où la décision n’intervient qu’à la fin.
Rini Wagtmans (Willem II Gazelle) profite de la descente courte mais forte qui conduit à la piste en cendrée de médiocre qualité du stade Richter pour s’octroyer 10 m. d’avance. Il s’agit ensuite de couvrir la distance qui mène jusqu’à la ligne (200 m.) puis d’effectuer un tour complet (400m.).
Lors du premier passage, Jan Janssen tombe dans un virage. Au tour suivant, au même endroit, c’est Walter Godefroot qui s’effondre ! Pas de chance pour le belge qui ne peut reprendre le maillot vert des épaules de Merckx.
Quant à Wagtmans, il a parfaitement compris qu’il était extrêmement difficile de dépasser quelqu’un sur une piste en cendrée. Il conserve la tête jusqu’au bout, remporte l’étape, empoche les bonifications et s’installe à la 3ème place du général.
Le « gamin » est en passe de faire mieux que son oncle, Wout Wagtmans, 5ème du Tour en 1953.

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Chute de Godefroot. Wagtmans toujours en tête


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Marinus Wagtmans (PB) en 3h53’58’’
2 Marino Basso (Ita)
3 Pieter Nassen (Bel)
4 Evert Dolman (PB)
5 Cyrille Guimard (Fra)
6 Rolf Wolfshohl (RFA)
7 Georges Vandenberghe (Bel)
8 Cees Zoontjens (PB)
9 Attilio Benfatto (Ita)
10 Harry Steevens (PB) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 75h27’33’’
2 Joop Zoetemelk (PB) à 9’26’’
3 Marinus Wagtmans (PB) à 12’9’’
4 Gosta Pettersson (Sue) à 12’21’’
5 Raymond Poulidor (Fra) à 14’6’’
6 Martin Van Den Bossche (Bel) à 15’9"
7 Lucien Van Impe (Bel) à 15’12"
8 Francisco Galdos (Esp) à 15’15"
9 Georges Pintens (Bel) à 16’15"
10 Antoon Houbrechts (Bel) à 17’33"
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