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Etape 12 : Thonon-les-Bains - Grenoble

194 km. 8 juillet 1970

- Pintens, grand perdant de la journée
Le peloton chemine tranquillement jusqu’au col de Leschaux (km 89). Sous l’impulsion de Merckx, l’allure se veut plus soutenue dans le col de Plainpalais (km 109,5). A Chambéry (km 128), 15 coureurs (Merckx, Zoetemelk, Pintens, Poulidor, G. Pettersson...) traversent la ville 25’’ avant les autres. Rien de définitif en somme.
Avec le col du Granier, la situation se décante quelque peu lorsque Georges Pintens (3ème du général) chute et se blesse au coude. L’anversois connaîtra d’autres déboires (2 crevaisons, un changement de vélo). Eprouvé par les efforts qu’il devra fournir seul, il terminera l’étape 30ème à 8’41’’ du vainqueur.

- Gandarias, l’animateur
Alors qu’Ocana (58ème à 18’3’’) ne parvient toujours pas à suivre le rythme dans ce col du Granier, Andres Gandarias (Kas) attaque au 132ème km. Il passe au sommet (km 144) avec 45’’ d’avance sur Van Den Bossche, 55’’ sur le peloton.
Dans la descente, Merckx se lance à sa poursuite. Au sommet du Cucheron (km 162), 20’’ séparent encore les 2 hommes. La jonction s’effectue dans la descente. Il reste encore le col de Porte à gravir. Laissons ici le basque de Durango s’expliquer : « Merckx ne parvenait pas à me lâcher. Je commençais à croire que j’irais jusqu’au bout dans son sillage, quand la voiture de Driessens (le directeur sportif de la Faemino) me tassa, involontairement, je l’espère, contre le ravin. Je dus redresser acrobatiquement pour ne pas tomber. Merckx en a profité pour s’envoler. Par la suite, j’ai chuté à 100 m. du vélodrome, d’où mon retard. »

-  Merckx, seul au monde
Eddy Merckx a donc remporté sa 5ème victoire d’étape sur ce Tour. Ses adversaires sont résignés. Ecoutons à ce propos Zoetemelk qui a terminé dans le peloton à 3’1’’ du belge : « Je joue la 2ème place, alors le leader peut faire ce qu’il veut, moi, ça ne me dérange pas. Il me suffit de contrôler les mouvements des autres. J’ai été contraint de laisser filer Pettersson mais j’ai limité les dégâts. »

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Merckx Imperator


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 6h1’49’’
2 Luis Zubero (Esp) à 1’35’’
3 Silvano Schiavon (Ita) à 2’7’’
4 Antoon Houbrechts (Bel)
5 Gosta Pettersson (Sue)
6 Marinus Wagtmans (PB) t.m.t.
7 Andres Gandarias (Esp) à 2’36’’
8 Francisco Galdos (Esp) m.t.
9 Herman Van Springel (Bel) à 3’1’’
10 Jan Janssen (PB) m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 59h51’6’’
2 Joop Zoetemelk (PB) à 6’1’’
3 Gosta Pettersson (Sue) à 10’4’’
4 Herman Van Springel (Bel) à 11’29’’
5 Raymond Poulidor (Fra) à 11’57’’
6 Italo Zilioli (Ita) à 12’15’’
7 Marinus Wagtmans (PB) à 12’21’’
8 Francisco Galdos (Esp) à 12’58’’
9 Georges Pintens (Bel) à 13’5’’
10 Martin Van Den Bossche (Bel) à 13’20’’
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