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Etape 12 : Toulon - Nice

280 km. 7 juillet 1925

- La boucle de Sospel
Les 180 premiers kilomètres de cette étape, tout en bordure du littoral méditerranéen, permettent au peloton de rejoindre Nice. C’est ensuite que les affaires se corsent avec les cols de Nice et de Braus, le demi-tour à Sospel puis le col de Castillon et La Turbie avant de revenir sur la «  Baie des Anges ».

- Buysse et Bottecchia, un inséparable duo
Dès le col de Nice, Lucien Buysse accélère pour ne plus conserver dans son sillage que son leader, le maillot jaune Ottavio Bottecchia. Des 2 coureurs, le plus frais pourrait bien être le Belge qui semble attendre « le Maçon du Frioul » à la sortie de chaque virage. Inutile pour autant d’espérer une attaque de la part de celui qui pointe à la 4ème place du général à 54’ de son patron !
Derrière, seul Bartolomeo Aimo (7ème du général) tente de maintenir le contact. Nicolas Frantz (2ème) souffre, même si une fiole d’alcool de menthe apportée par Benoit le revigore quelque peu.
Au sommet du col de Braus, les positions sont pratiquement acquises : les 2 « Automoto » basculent avec 1’15’’ d’avance sur Aimo, 2’ sur Verdyck, 2’30’’ sur Bellenger, 3’ sur Mottiat, Frantz, Gordini, Benoit et Huysse.
En haut de La Turbie, les 2 hommes de tête ont consolidé leur avoir (2’ sur Aimo, 4’30’’ sur Frantz et le surprenant touriste-routier Gordini).
A l’arrivée, Bottecchia laisse son équipier remporter l’étape. Frantz (4ème) vient encore de perdre 6’20’’. Du moins le croit-il... car, pour ne pas avoir signé au contrôle de Nice, L. Buysse et Bottecchia seront pénalisés de 10’ !

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Buysse devant Bottecchia au sommet du col de Braus.
Derrière, un cyclotouriste qui s’amuse à les suivre.


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lucien Buysse (Bel) en 11h2’12’’
2 Ottavio Bottecchia (Ita) m.t.
3 Bartolomeo Aimo (Ita) à 4’27’’
4 Nicolas Frantz (Lux) à 6’20’’
5 Michele Gordini (Ita) m.t.
6 Adelin Benoit (Bel) à 7’28’’
7 Omer Huysse (Bel) m.t.
8 Jean Alavoine (Fra) à 8’35’’
9 Arturo Bresciani (Ita) m.t.
10 August Verdyck (Bel) à 12’56’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Ottavio Bottecchia (Ita) en 133h6’50’’
2 Nicolas Frantz (Lux) en 133h24’7’’
3 Albert Dejonghe (Bel) en 133h43’28’’
4 Lucien Buysse (Bel) en 134h0’44’’
5 Omer Huysse (Bel) en 134h10’55’’
6 Bartolomeo Aimo (Ita) en 134h12’36’’
7 Adelin Benoit (Bel) en 134h14’17’’
8 Théophile Beeckman (Bel) en 134h27’31’’
9 Felix Sellier (Bel) en 134h48’43’’
10 Romain Bellenger (Fra) en 134h49’48’’
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