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Etape 16 : Valréas - l’Alpe d’Huez

224,5 km. 19 juillet 1994

-  Parcours : Cols de Menée, d’Ornon et l’Alpe d’Huez

- Conti imite Poli
Après Eros Poli hier au Mont Ventoux, un 2ème gregario, Roberto Conti, vient d’inscrire son nom au palmarès des ascensions mythiques du Tour de France.
Cette fois-ci, c’est l’Alpe d’Huez que le grimpeur de la Lampre (ils ne sont plus que 3 en course) a dompté après s’être dégagé du peloton avec 13 hommes, au 14ème km, lors dès la 1ère côte de la journée : le prieuré d’Aleirac.
Au moment d’aborder l’Alpe d’Huez, il comptait 8’50’’ d’avance sur le peloton.
Après 3 km de montée, il lâchait ses derniers compagnons pour l’emporter avec plus de 2’ d’avance sur le colombien Hernan Buenahora.
A 30 ans, Roberto Conti, habitué à travailler pour Fondriest, gagnait sa 1ère victoire chez les professionnels et s’installait à une magnifique 6ème place au classement général.
7 des 14 aventuriers de ce matin n’ont pas été rattrapés par les cadors du peloton.

- Pantani, 1er des leaders
Marco Pantani ne pouvait pas contrôler la course depuis le départ, son équipe Carrera n’étant pas suffisamment armée pour le faire.
Au pied de l’Alpe d’Huez, les échappés possédaient une trop grande marge de sécurité (8’50’’). Il ne pouvait plus tous les rejoindre.
Qu’à cela ne tienne ! Il portait quand même son attaque dès les premiers lacets.
Virenque l’imitait quelques instants plus tard.
Et Indurain, me direz-vous ?
Il laissait d’abord ses équipiers (Rué et Gonzalez-Arrieta) terminer leur travail puis, à 5 km du sommet, alors que son retard sur Virenque culminait à 1’22’’, il portait une inexorable accélération.
Seuls Leblanc et Poulnikov le suivaient tant bien que mal.
Au sommet, l’espagnol terminait 12ème à 35’’ de Virenque (11ème), à 2’15’’ de Pantani (8ème).

-  Les Castorama en difficulté
Non seulement ils ne sont plus que 5 en course mais Thomas Davy (8ème au départ de Valréas) a beaucoup souffert. Il se plaint d’une dysenterie depuis quelques jours et doit rétrograder à la 11ème place du classement général.
Quant à De Las Cuevas, il est tombé dans le col de Menée et n’a pas réussi à suivre le rythme d’Indurain sur la fin. Il termine 22ème à l’Alpe d’Huez à 1’13’’ du maillot jaune.
Luc Leblanc lui subtilise la 3ème au général.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Roberto Conti (Ita) en 6h6’45’’
2 Hernan Buenahora (Col) à 2’2’’
3 Udo Bolts (All) à 3’49’’
4 Alberto Elli (Ita) m.t.
5 Giancarlo Perini (Ita) à 4’3’’
6 Jorg Müller (Sui) à 4’39’’
7 Bruno Cenghialta (Ita) à 5’5’’
8 Marco Pantani (Ita) à 5’41’’
9 Roberto Torres (Esp) à 5’55’’
10 Angel Camargo (Col) à 7’15’’


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Miguel Indurain (Esp) en 81h26’16’’
2 Richard Virenque (Fra) à 7’21’’
3 Luc Leblanc (Fra) à 8’35’’
4 Armand De Las Cuevas (Fra) à 9’15’’
5 Marco Pantani (Ita) à 9’40’’
6 Roberto Conti (Ita) à 9’57’’
7 Vladimir Poulnikov (Rus) à 11’37’’
8 Alberto Elli (Ita) à 13’57’’
9 Piotr Ugrumov (Let) à 14’8’’
10 Alex Zülle (Sui) à 16’44’’
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