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Etape 7 : Rungis - Nevers

257,5 km. 4 juillet 1971

- Les Molténi cadenassent la course
La plus longue étape du Tour est marquée par l’incompétence d’un policier qui, en traversant inopinément la route au 6ème km, provoque la chute de Manzanèque et heurte à l’épaule Thévenet.
Van Impe passe en tête la côte de Morsang (km 15). Le point chaud (km 100) est remporté par Riotte devant Motta (qui s’installe à la 4ème place du général) et Karstens. L’italien se distingue encore dans la côte de Châtillon (km 167). Les attaques se multiplient par la suite. En vain. Les équipiers de Merckx interdisent toute échappée. Le sprint est inévitable.

- Un sprint mouvementé
L’arrivée est jugée boulevard Pierre-de-Coubertin à Nevers. A 400 m. de la banderole, c’est la chute. 5 hommes glissent et rebondissent sur l’asphalte : R. De Vlaeminck, Conti, Vianen, Agostinho et Vercelli. Devant eux, Eric Leman (Flandria), avec Karstens dans sa roue, déborde Godefroot et Guimard, pour s’en aller gagner sa 3ème étape sur ce Tour.
Le maillot vert De Vlaeminck est conduit à l’hôpital où l’on ne constate aucune fracture mais de multiples contusions au niveau du poignet, du coude et des plaies dans le dos.
Pendant ce temps, la polémique fait rage. Vianen accuse Leman d’être à l’origine de l’incident : « Impossible de me tromper, c’était toi et pas un de tes équipiers comme l’avancent certains. Tu te trouvais en tête, certes, au moment de ma chute mais c’est normal puisque tu t’étais servi de moi pour te catapulter ! »
Le flamand ne sera finalement pas déclassé, au bénéfice du doute.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eric Leman (Bel) en 6h45’33"
2 Gerben Karstens (PB)
3 Walter Godefroot (Bel)
4 Cyrille Guimard (Fra)
5 Gianni Motta (Ita)
6 Ercole Gualazzini (Ita)
7 Georges Vandenberghe (Bel)
8 Mariano Martinez (Fra)
9 Jan Van Katwijk (PB)
10 Pietro Guerra (Ita) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 38h35’14"
2 Herman Van Springel (Bel) à 26"
3 Roger De Vlaeminck (Bel) à 37"
4 Gianni Motta (Ita) à 40"
5 Gosta Pettersson (Sue) à 42"
6 Joop Zoetemelk (PB) à 44"
7 Tino Tabak (PB) à 47"
8 Enrico Paolini (Ita) m.t.
9 Lucien Van Impe (Bel) à 51"
10 Tomas Pettersson (Sue) à 52"
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