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Etape 11 : Carnon-Plage - Mont-Ventoux

207 km. 13 juillet 1972

- Une longue promenade jusqu’au Ventoux
Le peloton s’est tranquillement baladé pendant de longues heures, les coureurs étant uniquement perturbés dans leur sommeil par le point chaud de Bellegarde (km 82) remporté par Guimard.
A une trentaine de kilomètres du Mont Ventoux, les Molténi ont résolument pris les commandes et c’est à 15 h 35 que la bataille a enfin commencé.

- Guimard et Hézard en difficulté
Dès les premiers kilomètres, les lâchés sont nombreux. Parmi ceux-ci, Aimar, Mortensen, Hézard (17ème à 4’8’’) qui déclarera cependant à l’arrivée : « On m’avait fait un monde de ce Ventoux. Quand j’ai senti que j’avais des difficultés à suivre, j’ai laissé filer. Je crois que j’ai eu tort car j’ai ensuite remonté un tas de coureurs. »
Guimard ne se sent guère mieux. Le pauvre souffre d’un début de tendinite et préfère ne pas forcer au début pour finir 11ème à 2’9’’. Sa 2ème place au général s’est envolée.

-  « Thévenet, un jour, gagnera le Tour » (R. Deruyk, « La Voix du Nord », 14 juillet 1972)
Devant, on ne dénombre pas moins de 7 attaques de la part d’Ocana. Aucune d’entre elles ne déstabilise Merckx qui demeure à ses côtés, en compagnie du seul Poulidor, toujours aussi fringant à 36 ans.
A la faveur d’un ralentissement du trio de tête à 4 km du sommet, Van Impe, Agostinho, Martinez et Thévenet reviennent. Immédiatement, Bernard Thévenet (Peugeot) place un contre. Ni Ocana, ni Merckx ne réagissent. Il faut avouer que le charolais n’est plus dangereux au général depuis sa chute dans le Soulor.
Quelques minutes plus tard, « Nanard » inscrit une 3ème victoire d’étape à son palmarès après La Mongie en 1970 et Grenoble en 1971. On reparlera de lui par la suite, c’est une évidence...
Quant au duel Merckx - Ocana, il tourne à l’avantage du champion du monde qui bat l’espagnol dans les derniers mètres et augmente son capital de 5’’ supplémentaires.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Bernard Thévenet (Fra) en 7h13’45"
2 Eddy Merckx (Bel) à 34"
3 Luis Ocana (Esp) à 39"
4 Raymond Poulidor (Fra) à 51"
5 Mariano Martinez (Fra) à 1’1"
6 Joaquim Agostinho (Por) à 1’18"
7 Lucien Van Impe (Bel) à 1’25"
8 Felice Gimondi (Ita) à 1’46"
9 Joop Zoetemelk (PB) à 1’55"
10 Edward Janssens (Bel) à 1’58"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 58h43’17"
2 Luis Ocana (Esp) à 3’1"
3 Cyrille Guimard (Fra) à 4’8"
4 Felice Gimondi (Ita) à 5’35"
5 Raymond Poulidor (Fra) à 6’46"
6 Joop Zoetemelk (PB) à 8’12"
7 Yves Hézard (Fra) à 9’45"
8 Bernard Thévenet (Fra) à 10’4"
9 Lucien Van Impe (Bel) à 11’38"
10 Mariano Martinez (Fra) à 14’34"
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