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Etape 1 : Saint-Jean-de-Monts - Angers

173 km. 25 juin 1976

- 1976 ?
1976 ... cette année ne vous dit rien ? Le premier vol du Concorde, la mort de Mao ? Certes mais quel rapport avec le Tour ? Ah, ça y est, vous y êtes : la canicule, bien sûr ! Une chaleur intense qui accompagne aujourd’hui les coureurs à travers le bocage vendéen et l’Anjou.
Joël Hauvieux se lance malgré tout courageusement à l’attaque (km 74). Son avance culmine à 1’30’’ avant qu’il ne soit rejoint au 100ème km.
Le point chaud de Beaupréau (km 114) est enlevé par le maillot jaune Maertens devant Gualazzini et Esclassan. Un signe tendant à prouver que le belge entend bien ramener le maillot vert à Paris.
Caverzasi précède de 27’’ le peloton en haut de la côte des Forges. L’italien est ensuite repris et c’est au tour de Genet de tenter sa chance à une dizaine de kilomètres du but. Sans plus de réussite.

- Maertens impérial
Les « Velda-Flandria » ont bien travaillé jusque là mais ils sont un peu émoussés au moment d’aborder l’emballage final. Qu’à cela ne tienne. Leur leader, Freddy Maertens sait parfaitement se débrouiller seul. Le maillot jaune se propulse en tête aux 200 m. Régis Delépine, angevin de naissance, se donne corps et âme. Le sprinter « Gan » parvient à hauteur de la selle du flamand puis se rend à l’évidence : Maertens est trop fort.

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Maertens : 2ème victoire en 2 jours


Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Freddy Maertens (Bel) en 4h43’37"
2 Régis Delépine (Fra)
3 Ercole Gualazzini (Ita)
4 Gerben Karstens (GB)
5 Jan Van Katwijk (PB)
6 Jacques Esclassan (Fra)
7 Piero Gavazzi (Ita)
8 Piet Van Katwijk (PB)
9 Robert Mintkiewicz (Fra)
10 Luciano Borgognoni (Ita) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Freddy Maertens (Bel) en 4h54’40"
2 Jesus Manzaneque (Esp) à 17"
3 Bernard Thévenet (Fra) à 20"
4 Bert Pronk (PB) m.t.
5 Gerrie Knetemann (PB) à 21"
6 Michel Pollentier (Bel) m.t.
7 Joop Zoetemelk (PB) à 22’’
8 Raymond Poulidor (Fra) à 27’’
9 Luis Ocana (Esp) à 28"
10 Yves Hézard (Fra) m.t.
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