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Etape 5 B : Louvain - Verviers

144 km. 29 juin 1976

-  Van Impe plus apprécié que Maertens
Aussi bien en Flandre qu’en Wallonie, de nombreuses banderoles encouragent Lucien Van Impe, lui souhaitent sa victoire à Paris. Bizarrement, le porteur du maillot jaune Freddy Maertens, en qui chacun reconnaît pourtant le meilleur coureur de la saison en cours, n’attire pas la même sympathie de la part de ses compatriotes. On l’applaudit, certes, mais sans enthousiasme excessif.

- Un classement général légèrement modifié
La fin de course s’annonce aujourd’hui difficile avec une incursion sur l’itinéraire vallonné de la Flèche wallonne.
Effectivement, le peloton explose dans la côte qui suit le ravitaillement de Huy (km 62). 40 coureurs se retrouvent en tête avant que Talbourdet, Conati et Perret ne prennent le large (55’’ d’avance au 91ème km). La longue côte de Haut-Regard les use. Au sommet (km 114), seul Perret conserve une petite avance sur Torres. Les 2 hommes conjuguent ensuite leurs efforts, franchissent toujours détachés la côte d’Annette-et-Lubin (km 124) mais ils sont rejoints à 10 km de Verviers par une trentaine de coureurs. Manzanèque (3ème du général), Schuiten (4ème), Pronk (5ème), Bracke (6ème) Hézard (10ème), Van Springel, Laurent manquent à l’appel. Ils franchiront la ligne avec 1’23’’ de retard sur le vainqueur du jour.

- Lasa plus fort que Sibille
Les derniers kilomètres sont particulièrement disputés. Van Impe puis Delisle tentent une sortie. En vain. A 5 km de l’arrivée, Guy Sibille (Peugeot) démarre, rattrapé rapidement par Miguel-Maria Lasa (Scic-Fiat). Cette fois, le peloton tarde à réagir. Les 2 hommes volent vers la victoire que le basque (Semaine catalane 72 ; Tour du Pays Basque 74) ravit au champion de France après un long coude à coude.
Maertens règle le groupe des favoris 33’’ plus tard.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Miguel-Maria Lasa (Esp) en 3h51’17"
2 Guy Sibille (Fra) m.t.
3 Michel Perin (Fra) à à 8"
4 Antonio Martos (Esp)
5 Patrick Béon (Fra) t.m.t.
6 Freddy Maertens (Bel) à 33"
7 Jacques Esclassan (Fra)
8 Ronald De Witte (Bel)
9 Hennie Kuiper (PB)
10 Mariano Martinez (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Freddy Maertens (Bel) en 23h46’10"
2 Michel Pollentier (Bel) à 2’4"
3 Hennie Kuiper (PB) à 3’16"
4 Jesus Manzaneque (Esp) à 3’25"
5 Roy Schuiten (PB) à 3’28"
6 Jean-Pierre Danguillaume (Fra) à 3’29"
7 Raymond Poulidor (Fra) à 3’31"
8 Bert Pronk (PB) à 3’32"
9 Ronald De Witte (Bel) à 3’45"
10 Giancarlo Bellini (Ita) à 3’48"
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