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Etape 4 : Soissons - Lac de Madine

232 km. 3 juillet 1996

- La bataille de la Marne
5 hommes se sont enfuis dès le 38ème kilomètre : Rolf Jaermann (MG), Mariano Piccoli (Brescialat), meilleur grimpeur des Giro 1995 et 1996, Danny Nelissen (Rabobank), dernier champion du monde amateurs de l’histoire ainsi que 2 français : Cyril Saugrain (Aubervilliers 93) et Stéphane Heulot, coéquipier du maillot jaune Moncassin dans l’équipe Gan.
Bien que Heulot refusait, dans un premier temps, de participer activement à l’échappée, l’écart atteignait 17’20’’ à mi-course.
Il était alors temps pour les Banesto et les Once de mettre en route.
Nous avons, dès lors, assisté à une véritable « bataille de la Marne » à travers la Champagne pouilleuse. Le vent de côté créait des éventails. Le peloton était coupé en d’innombrables petits paquets. Virenque et Moncassin étaient rejetés dans le 3 ou 4ème !
Heureusement pour eux, les régions boisées de la Meuse ont calmé la situation et le peloton s’est reformé.
Quant aux échappés, ils pouvaient se disputer la victoire d’étape, 4’33’’ avant les autres.

- Madine France
Les 2 français allaient se distinguer au lac de Madine.
Tout d’abord, Cyril Saugrain, 23 ans, remportait l’étape.
Quel bonheur pour la petite équipe de la banlieue parisienne, Aubervilliers 93, professionnelle depuis 1994 et pour son directeur sportif, Stéphane Javalet, au club depuis 1986 !
Saugrain avait été le premier attaquant du Tour 1996. Il avait récidivé le lendemain. Il voulait se montrer. C’est réussi.
Ensuite, Stéphane Heulot récupérait le maillot jaune.
20ème à 43’’ de son coéquipier ce matin, voilà notre champion de France leader du Tour.
Le dernier champion bleu, blanc, rouge à avoir réalisé cet exploit s’appelait Laurent Fignon. C’était en 1984.
Et dire que Heulot parlait d’arrêter sa carrière après 3 saisons passées au sein de l’équipe Banesto !

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Cyril Saugrain (Fra) en 5h43’50"
2 Danny Nelissen (PB)
3 Rolf Jaermann (Sui)
4 Stéphane Heulot (Fra)
5 Mariano Piccoli (Ita) t.m.t.
6 Claudio Camin (Ita) à 4’33"
7 Emmanuel Magnien (Fra)
8 Djamolidine Abdoujaparov (Ouz)
9 Arvis Piziks (Lit)
10 Fabio Baldato (Ita) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Stéphane Heulot (Fra) en 22h53’20"
2 Mariano Piccoli (Ita) à 22"
3 Cyril Saugrain (Fra) à 34"
4 Rolf Jaermann (Sui) m.t.
5 Danny Nelissen (PB) à 1’35"
6 Frédéric Moncassin (Fra) à 3’54"
7 Alex Zülle (Sui) à 4’05"
8 Evgueni Berzin (Rus) à 4’16’’
9 Abraham Olano (Esp) à 4’12"
10 Bjaarne Riis (Dan) à 4’16"
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