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Etape 17 : Mont-de-Marsan - Bordeaux

188 km. 15 juillet 1971

- Un lent défilé landais
Tomas Pettersson avait sombré dans l’étape des 4 cols pyrénéens. Il n’a pas pris le départ de cette étape extrêmement soporifique jusqu’au 123ème km. Tout juste les coureurs ont-ils accéléré lors des points chauds généreusement distribués le long des routes landaises (Mintkiewicz à Ygos-Saint-Saturnin ; Catieau à Arengosse ; Riotte à Morcenx ; Mintkiewicz encore à Mimizan).

-  « Merckxissime » est de retour
Il reste plus de 60 km à couvrir. Le peloton traverse Caudos. Un virage à droite et Raymond Riotte (Sonolor) bondit, suivi comme son ombre par Eddy Merckx. L’équipier de Van Impe sprinte durant un kilomètre sans se retourner puis se relève et s’aperçoit alors de la bévue ! Il vient de magnifiquement lancer le maillot jaune à l’offensive, surtout que ce dernier reçoit le soutien efficace de son équipier Swerts, d’un ancien de la « maison » désormais à la Salvarani, Vandenberghe, et de Van Der Vleuten (Goudsmit-Hof). Le bourguignon a beau ne plus prendre de relais, le mal est fait. Et ce, d’autant plus que, derrière, les équipes Flandria (Zoetemelk), Sonolor (Van Impe) et Bic (1ers au challenge par équipes) ne parviennent pas à s’organiser tandis que les Peugeot et les Mercier (Guimard a définitivement perdu le maillot vert aujourd’hui !) restent étrangement passifs.
Résultat : 3’5’’ d’écart à l’arrivée où, Merckx, sur le circuit du Lac, règle au sprint ses compagnons d’échappée avant d’être embrassé par M. Piero Molténi, venu spécialement d’Arcole pour l’occasion.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 5h32’31"
2 Georges Vandenberghe (Bel)
3 Roger Swerts (Bel)
4 Jos Van Der Vleuten (PB)
5 Raymond Riotte (Fra) t.m.t.
6 Barry Hoban (PB) à 2’26"
7 Vicente Lopez-Carril (Esp)
8 Nemesio Jimenez (Esp) t.m.t.
9 Julien Stevens (Bel) à 3’1"
10 Gerben Karstens (PB) à 3’5"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 83h38’30’’
2 Lucien Van Impe (Bel) à 5’38"
3 Joop Zoetemelk (PB) à 5’46"
4 Bernard Thévenet (Fra) à 10’14"
5 Leif Mortensen (Dan) à 16’32"
6 Joaquim Agostinho (Por) à 19’24"
7 Cyrille Guimard (Fra) à 19’29"
8 Bernard Labourdette (Fra) à 24’37"
9 Lucien Aimar (Fra) à 27’19"
10 Vicente Lopez-Carril (Esp) à 27’45"
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