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Etape 10 : Gap - Marseille

15 juillet - 219,5 km

- La grande évasion
Dans cette étape de transition, un groupe se dégageait au bout de 16 km de course.
9 hommes le composaient : Gaumont (Cofidis), Sacchi (Saeco), Haselbacher (Gst), De Groot (Rabobank), Pill (CSC), J-E Gutierrez (Kelme), Garcia Acosta (Banesto), D. Nazon (Brioches) et Baguet (Lotto).
Certes, L’US Postal assurait un tempo, mais l’écart grandissait jusqu’à 24’10’’ à 60 bornes de l’arrivée. La victoire allait se jouer ente ces 9 hommes.

- Pill à l’heure
Nazon et Haselbacher semblaient à priori les plus rapides en cas de sprint.
Mais il fallait s’attendre à des attaques.
Les hostilités démarraient à 50 km de l’arrivée. Garcia Acosta, ancien vainqueur d’étape sur le Tour (Draguignan en 2000) a été le 1er à ouvrir le bal suivi de Baguet, également vainqueur d’étape sur le Tour en 2001 (Montluçon). En vain.
Plus sérieux, l’attaque de Gutierrez qui profitait de la côte du Jaillet pour creuser un écart.
En partie à cause d’un vent peu favorable, Il était rejoint à 16 km de l’arrivée.
La jonction faite, Pill s’extirpait du groupe en compagnie de Sacchi : il ne seront plus rejoints.
Au terme d’un sprint bien mené, le poulain de Bjarne Riis, ancien pistard, réglait Sacchi, parti sans doute d’un peu trop loin ...
Il dira : « J’ai tout de même gardé de cette époque une expérience du sprint, et une belle pointe de vitesse. Mais je suis meilleur sur un sprint court dans un petit groupe. Même si cela faisait longtemps que je n’ai pas fait de piste, je n’ai rien oublié. Sur une arrivée comme celle-ci, c’était difficile de me battre. »

- Et pendant ce temps là, le peloton ...
Les postiers ont mené petit train, de temps en temps relayés par les Euskaltel, soucieux de préserver leur place de leader du classement par équipes, mais retardés par la défaillance d’un des leurs en l’occurrence Lopez de Munain.
21’ après Pill, Cooke réglait Mc Ewen et Zabel.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jakob Piil (Dan) en 5h09’33"
2 Fabio Sacchi (Ita) mt
3 Bram De Groot (Hol) à 49"
4 Damien Nazon (Fra) à 2’07"
5 Rene Haselbacher (Aut) mt
6 Philippe Gaumont (Fra) mt
7 Serge Baguet (Bel) mt
8 Vicente Garcia-Acosta (Esp) mt
9 José-Ignacio Gutierrez (Esp) à 5’06"
10 Baden Cooke (Aus) à 21’23"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 40h15’26"
2 Alexandre Vinokourov (Kaz) à 21"
3 Iban Mayo (Esp) à 1’02"
4 Francisco Mancebo (Esp) à 1’37"
5 Tyler Hamilton (Usa) à 1’52"
6 Jan Ullrich (All) à 2’10"
7 Ivan Basso (Ita) à 2’25"
8 Roberto Heras (Esp) à 2’28"
9 Haimar Zubeldia (Esp) à 3’25"
10 Denis Menchov (Rus) à 3’45"
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Source : Jan Dorrestijn
Source : Jan Dorrestijn