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Prologue : Le Puy du Fou

6,8 km. 3 juillet 1999

- Lance Armstrong, 3 ans après
En 1996, Lance Armstrong souffrait d’un cancer des testicules qui s’était généralisé et avait nécessité l’ablation de 2 tumeurs au cerveau et au poumon !
Le voici de retour et quel retour !
En 1993, il pesait 81 kg. Il en fait à peine 70 aujourd’hui.
« Au début, j’avais dit que je viserai plutôt les étapes, mais j’ai commencé à penser que le classement général, ce n’était pas idiot. On verra bien comment je passe la première semaine. Après... ».
Toujours est-il qu’il vient de remporter le prologue de ce Tour 1999 à la vitesse moyenne de 50,7 km/h, en améliorant de 10’’ le temps de Indurain de 1993 sur le même parcours et sur une distance identique mais sur un enrobé de bien meilleure qualité il est vrai.

- Les favoris répondent présent
Alex Zülle termine 2ème de ce prologue à 7 ’’ d’Armstrong. Ce n’est guère une surprise, pas plus que la 3ème place récupérée par Abraham Olano.
Celui-ci pointait même en 1ère position avant d’aborder la côte du Fossé qui s’est révélée fatale. Il finit à 11’’ du vainqueur.
Les favoris du Tour ont donc battu les spécialistes des prologues, au rang desquels il faut mettre Christophe Moreau (4ème). Le belfortain a fait mieux que Chris Boardman (5ème), en retrait cette année.

- Les déceptions
Bobby Julich, seulement 22ème, est apparu complètement « planté » dans la côte du Fossé.
Richard Virenque qui a reçu un accueil mitigé de la part du public, ne pointe qu’au 109ème rang, à 51’’ d’Armstrong.

- 3 français parmi les 10 premiers
Outre Moreau (4ème), Laurent Brochard (9ème) de l’équipe Festina et le champion de France du contre la montre Gilles Maignan (10ème) de l’équipe Casino ont tous deux réalisé un excellent prologue.

Classement du prologue

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong(U.S.A.) en 8’02"
2 Alex Zulle(Sui) à 7"
3 Abraham Olano(Esp) à 11"
4 Christophe Moreau(Fra) à 15"
5 Chris Boardman(GB) à 16"
6 Rik Verbrugghe(Bel) à 18"
7 Alexandre Vinokourov(Kaz) à 21"
8 Santos Gonzalez(Esp) à 21"
9 Laurent Brochard(Fra) à 21"
10 Gilles Maignan(Fra) à 23"
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