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Etape 4 : Laval - Blois

194,5 kms. 7 juillet 1999

- « Un sprint de 194 kilomètres »
50,355 km/h. C’est la moyenne horaire du nouveau record de vitesse dans le Tour de France. Les 49,417 km/h de Bruyneel en 1993 entre Evreux et Amiens sont battus.
Evidemment, toutes les conditions étaient réunies pour assister à ce nouveau record : vent favorable, parcours tout plat, bonne qualité du revêtement de la chaussée.
Un léger trouble pourrait cependant germer dans les esprits à l’annonce d’une telle performance. Que l’on se rassure ! Jean Stablinski a fait mieux ! Il a remporté au sprint une étape de la Vuelta disputée entre Saragosse et Lérida à 51,556 km/h de moyenne. L’E.P.O. existait en 1963 ?

- Mario Cipollini, nouveau recordman de vitesse
Malgré la vitesse constamment élevée (52,4 km/h dans la 2ème heure), 2 hommes ont réussi à s’extraire du peloton : Anthony Morin (Française des Jeux) et Gianpaolo Mondini (Cantina Tollo). Ces 2 coureurs posséderont même 6’20’’ d’avance au 118ème km mais ils s’avoueront vaincus à 6 km de Blois.
Le train rouge de la Saeco va alors prendre les choses en main avec, dans le dernier kilomètre, Scirea puis Fagnini. Il ne restera alors plus à Mario Cipollini qu’à conclure le travail et obtenir sa 9ème victoire dans le Tour. Il rejoint ainsi Fausto Coppi au nombre des victoires d’étapes. A propos de cet événement, Cipollini affirmera : « J’ai un peu honte d’accoler mon nom à celui de Coppi. (...) Je ne vaux pas une chaussure de Coppi. » Mais il ne pourra s’empêcher de souligner : « En vérité, j’ai fait mieux que Coppi car j’ai aussi gagné une étape contre la montre par équipes (Avranches 1993). Et croyez -moi, dans ce genre d’effort, on souffre énormément. »

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Mario Cipollini (Ita) en 3h51’45"
2 Erik Zabel (All)
3 Stuart O’Grady (Aus)
4 Tom Steels (Bel)
5 Jaan Kirsipuu (Est)
6 Nicola Minali (Ita)
7 Christophe Capelle (Fra)
8 Damien Nazon (Fra)
9 George Hincapie (Usa)
10 Jay Sweet (Aus) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jaan Kirsipuu (Est) en 17h10’40"
2 Stuart O’Grady (Aus) à 16"
3 Tom Steels (Bel) à 21"
4 Lance Armstrong (Usa) à 24"
5 Erik Zabel (All) à 32"
6 Abraham Olano (Esp) à 35"
7 George Hincapie (Usa) à 38"
8 Christophe Moreau (Fra) à 39"
9 Mario Cipollini (Ita) à 44"
10 Alexandre Vinokourov (Kaz) à 45"
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