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Etape 2 : Challans - Saint Nazaire

176 kms. 5 juillet

- Le passage du Gois : Zülle perd le Tour
La 2ème étape était très redoutée par l’ensemble des coureurs.
Au km. 80, les organisateurs avaient en effet cru bon de faire passer le peloton par « le passage du Gois » : 4150 mètres qui relient l’île de Noirmoutier au continent, et seulement à marée basse.
Imaginez cette chaussée rendue glissante par la dernière marée, ce vent du large, ces coureurs qui ont abordé le passage à toute allure et qui sont allés chercher l’abri du côté des spectateurs !
La chute était inévitable.
17 coureurs (dont Armstrong) sont passés sans encombre. Ils ont été vite rejoints par un groupe d’une soixantaine d’hommes (dont Virenque).
Dès lors, 3 équipes ont embrayé, n’hésitant pas à brûler le ravitaillement : les Once d’Olano, les U.S. Postal d’Armstrong et les Cofidis de Julich.
Il faut dire que derrière, il y avait du beau monde : Zülle, Boogerd, Gotti, Robin, Rinéro.
Longtemps, la poursuite est restée indécise puis les Banesto de Zülle, insuffisamment soutenus, ont craqué.
Résultat à l’arrivée : plus de 6’ dans la vue !
Le favori n°1 venait de perdre le Tour, dès la 2ème étape.

- Kirsipuu, maillot jaune
Au départ de l’étape, Kirsipuu n’était qu’à 16’’ d’Armstrong.
Après les 3 sprints bonifications qui rapportaient chacun 6 points et que l’Estonien a tous remportés, le maillot jaune lui appartenait déjà.
Il ne lui restait plus qu’à se méfier de l’Australien O’Grady, susceptible de lui ravir la tunique.
En terminant 2ème de l’étape derrière Steels, c’était gagné ! Il devenait le 1er Estonien à revêtir le maillot d’Henri Desgrange.

- Victoire au sprint de Steels
Tom Steels (Mapeï) avait déjà remporté 4 étapes l’année dernière. Il vient d’élargir son palmarès en battant Kirsipuu, mais aussi Cipollini et Zabel.
Cette victoire avait même une saveur particulière car c’était la 1ère fois de sa carrière qu’il réussissait à remonter Cipollini. « Cela m’a donné des ailes », affirmera-t-il plus tard.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Tom Steels (Bel) en 3h45’32"
2 Jaan Kirsipuu (Est)
3 Mario Cipollini (Ita)
4 Erik Zabel (All)
5 Jimmy Casper (Fra)
6 George Hincapie (Usa)
7 Jan Svorada (Cze)
8 Silvio Martinello (Ita)
9 Stuart O’Grady (Aus)
10 François Simon (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jaan Kirsipuu (Est) en 8h49’38"
2 Lance Armstrong (Usa) à 14"
3 Stuart O’Grady (Aus) à 22"
4 Abraham Olano (Esp) à 25"
5 Christophe Moreau (Fra) à 29"
6 Tom Steels (Bel) à 31"
7 George Hincapie (Usa) à 32"
8 Alexandre Vinokourov (Kaz) à 35"
9 Santos Gonzalez (Esp) à 35"
10 Andrea Peron (Ita) à 37"
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