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Etape 1 : Montaigu - Challans

208 km. 4 juillet 1999

- Gouvenou sous la pluie
La pluie était au rendez-vous aujourd’hui en Vendée mais elle n’a pas empêché Thierry Gouvenou de mener la 1ère échappée de ce Tour 1999.
Le coureur de BigMat Auber 93 s’est échappé au km. 78. Il a compté jusqu’à 6’ d’avance mais les hommes de l’U.S.Postal ne l’ont pas laissé filer et Gouvenou était rattrapé à 16 kms de l’arrivée.
Le champion de Belgique Ludo Dierckxsens contrait aussitôt. En pure perte : la ligne droite qui menait à Challans était interminable et le peloton l’avalait à 4,5 kms du but.

- 1ère victoire pour Jan Kirsipuu
L’estonien de Casino Jan Kirsipuu remportait le sprint, devenu obligatoire, devant Steels et Zabel.
Bien qu’il en soit à sa 5ème participation, il s’agissait là de sa 1ère victoire sur le Tour à 30 ans.
En effet, jusqu’à présent, Kirsipuu était considéré comme le spécialiste des courses de la Coupe de France dont il est le recordman des victoires (8).
Vincent Lavenu, son directeur sportif, n’est pas surpris de la métamorphose : « Au début, Jan ne s’entraînait pas beaucoup, il misait sur ses qualités naturelles. C’est pour cela que, pendant des années, il ne s’est imposé au sprint que sur des courses inférieures à 200 kms. Il avait un potentiel énorme mais manquait de fond. Maintenant, c’est peut-être le plus gros travailleur de l’équipe et la distance n’est plus un handicap pour lui. »
Mario Cipollini avait regardé tout cela d’assez loin. Enfermé, il n’a pas réussi à s’extraire de la meute et a terminé 29ème.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jaan Kirsipuu (Est) en 4h56’18"
2 Tom Steels (Bel)
3 Erik Zabel (All)
4 Stuart O’Grady (Aus)
5 Silvio Martinello (Ita)
6 Jimmy Casper (Fra)
7 Nicola Minali (Ita)
8 George Hincapie (Usa)
9 François Simon (Fra)
10 Christophe Moreau (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 5h04’20"
2 Alex Zülle (Sui) à 7"
3 Abraham Olano (Esp) à 11"
4 Christophe Moreau (Fra) à 15"
5 Chris Boardman (Gbr) à 16"
6 Jaan Kirsipuu (Est) m.t
7 Rik Verbrugghe (Bel) à 18"
8 Stuart O’Grady (Aus) à 20"
9 Alexandre Vinokourov (Kaz) à 21"
10 Santos Gonzalez (Esp) m.t
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