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Etape 8 : Metz - Metz (c.l.m.)

56,5 kms. 11 juillet

Parcours au relief accidenté au début (bosse de Lorry-Lèz-Metz ; Côte de Gravelotte) puis roulant.

- Armstrong, véritable favori du Tour
Lance Armstrong a roulé chaque kilomètre environ 1’’ plus vite que son dauphin Zülle, ce qui fait un différentiel au niveau de la moyenne horaire de 0,7 km/h entre les 2 hommes.
Il a quelque peu souffert dans les 5 derniers kilomètres mais sa performance d’ensemble est remarquable : 49,4 km/h de moyenne.
Evidemment, Kirsipuu ne pouvait pas conserver son maillot. Il termine 30ème à 5’51’’.
Lance Armstrong est désormais leader du Tour. Et si ses progrès sont aussi nets en montagne qu’en contre la montre, il s’agit d’un très solide leader !

- Les adversaires d’Armstrong
Christophe Moreau, 3ème de l’étape, a réussi un superbe contre la montre.
Après ses 6 mois de suspension qu’il a passés à gravir les sommets de la Sierra Nevada, le coureur fidèle à l’équipe Festina a confirmé sa belle prestation du prologue. Il s’installe à la 2ème place du classement général à 2’20’’ d’Armstrong.

- Abraham Olano a déçu
Il termine 4ème de l’étape à 2’22’’ du vainqueur.
Certes, le champion du monde de la spécialité est tombé mais cela ne lui a coûté qu’une trentaine de secondes. Sa 3ème place au classement général à plus de 2’ de l’américain n’augure rien de bon. Olano n’est, en effet, pas un aigle en montagne.

- Alex Zülle, le seul qui limite les dégâts
2ème à 58’’ d’Armstrong, Zülle a signé une performance qui le remet dans le sens de la marche. Il lui reste toujours les 6’ concédées lors du passage du Gois et qui semblent rédhibitoires.

- Les grimpeurs ont payé un lourd tribut
Seul Laurent Dufaux s’en sort bien (10ème de l’étape à 3’56’’).
Garzelli, Virenque, Escartin sont à 6’ ; Gotti à près de 9’.

- Coup dur pour Julich
Après 31 kms de course, Julich a dérapé à 90 km/h en descente. Il est resté plus d’une demie heure étendu sur le sol.
Finalement, plus de peur que de mal mais le 3ème sur le podium l’année dernière était contraint à l’abandon.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 1h08’36"
2 Alex Zülle (Sui) à 57"
3 Christophe Moreau (Fra) à 2’04"
4 Abraham Olano (Esp) à 2’21"
5 Tyler Hamilton (Usa) à 3’30"
6 Chris Boardman (Gbr) à 3’31"
7 Alvaro Gonzalez de Galdeano (Esp) à 3’40"
8 Jens Voigt (All) à 3’41"
9 Stuart O’Grady (Aus) à 3’45"
10 Laurent Dufaux (Sui) à 3’55"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 33h34’16"
2 Christophe Moreau (Fra) à 2’20"
3 Abraham Olano (Esp) à 2’33"
4 Stuart O’Grady (Aus) à 3’25"
5 Alvaro Gonzalez de Galdeano (Esp) à 4’10"
6 Jens Voigt (All) m.t.
7 Laurent Dufaux (Sui) à 4’19"
8 Andrea Peron (Ita) à 4’22"
9 Santos Gonzalez (Esp) à 4’37"
10 Daniele Nardello (Ita) à 4’46"
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