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Etape 12 : Saint-Galmier - Saint-Flour

201,5 km. 16 juillet

- Christophe Bassons quitte le Tour
A 25 ans, au bord de la dépression, Christophe Bassons ne prend pas le départ ce matin à Saint-Galmier.
Il était considéré dans les médias comme le « Monsieur Propre » du cyclisme, celui qui ne prenait pas d’E.P.O.
De ce fait, il était rejeté par une grande partie du peloton, y compris dans sa propre équipe, la Française Des Jeux.
Armstrong commentera ce départ à sa façon : « C’est mieux qu’il rentre chez lui ».

- Heulot prend la 6ème place du classement général
Dans cette nouvelle étape de moyenne montagne, avec 6 cols au programme, c’est Stéphane Heulot (Française Des Jeux) qui réalise la bonne opération.
21ème ce matin, il se retrouve désormais 6ème au classement général.
Pourtant, les traces de son aventure de l’avant-veille vers l’Alpe d’Huez étaient toujours présentes dans son organisme et c’est presque par hasard qu’il s’est retrouvé dans la bonne échappée à partir du 80ème kilomètre.
Il n’a certes pas réussi à tenir tête aux meilleurs puisqu’il a terminé 9ème à 1’34’’ du premier.
C’est néanmoins prés de 11’ qui tombent dans son escarcelle par rapport aux leaders de l’épreuve.

- Etxebarria, un grand petit homme
Dès le 7ème km, Elli et Lelli se sont extirpés du peloton.
Au 80ème km, ils ont été rejoints par 12 hommes dont Heulot et le petit espagnol de 1,63m. de l’équipe Once, David Etxebarria.
A 3,5 km du sommet de la côte de Védrines-Saint-Loup, soit à 22,5 km de l’arrivée, l’espagnol a porté l’estocade et a offert la 1ère victoire d’étape en ligne à son pays depuis 1994 (victoire de Paco Cabello à Brighton).<br<

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 David Etxebarria en 4h53’50"
2 François Simon à 25"
3 Alberto Elli à 33"
4 Steve De Wolf à 40"
5 Joaquim Castelblanco à 1’11"
6 Massimiliano Lelli à 1’18"
7 Frédéric Bessy à 1’24"
8 Marc Lotz à 1’32"
9 Stéphane Heulot à 1’34"
10 Didier Rous à 1’50"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 56h16’53"
2 Abraham Olano (Esp) à 7’44"
3 Alex Zülle (Sui) à 7’47"
4 Laurent Dufaux (Sui) à 8’07"
5 Fernando Escartin (Esp) à 8’53"
6 Stéphane Heulot (Fra) à 9’10"
7 Richard Virenque (Fra) à 10’03"
8 Pavel Tonkov (Rus) à 10’18"
9 Daniele Nardello (Ita) à 10’58"
10 Giuseppe Guerini (Ita) à 10’59"
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