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Etape 15 : Saint-Gaudens - Piau-Engaly

173 km. 20 juillet 1999.

- Parcours : Col des Ares ; col de Menté ; col du Portillon ; col de Peyresourde ; col de Val Louron ; Piau-Engaly.

- Escartin, enfin
Fernando Escartin (Kelme), 31 ans, vient de remporter sa 1ère victoire d’étape dans un grand Tour.
Il vient également de prendre sa revanche sur le sort qui l’avait obligé de se retirer (ainsi que tous les espagnols) du Tour de France l’année dernière, alors qu’il occupait la 4ème place au classement général.
L’ancien fidèle lieutenant de Tony Rominger a construit sa victoire à partir du 4ème col de la journée, Peyresourde, lorsqu’il a faussé compagnie, avec Laurent Dufaux, au groupe maillot jaune.
Très rapidement, tous 2 sont revenus sur les premiers échappés de la journée, parmi lesquels on comptait déjà 2 kelme (Ochoa et Gomez).
Dès le bas du col de Val Louron, Escartin s’enfuyait seul et l’emportait brillamment avec 2’ d’avance sur ses poursuivants.
Cela lui permettait de s’installer à la 2ème place du classement général à plus de 6’ d’Armstrong.

- Légère défaillance du maillot jaune
On pensait, à 9 km de l’arrivée, Armstrong parti pour de nouvelles aventures. Il s’élançait alors seul à la poursuite d’Escartin dans la dernière difficulté du jour : la montée inédite de Piau-Engaly.
Mais, assez rapidement, il devait accepter le retour de Zülle et de Virenque.
Ces derniers parvenaient même à le lâcher dans le dernier kilomètre.
L’américain avouera avoir été victime d’une fringale à 5 km de l’arrivée.
Rien de grave cependant.

- Des bouleversements pour les places d’honneur
3 hommes ont disparu des 10 premières places du classement général : Tonkov, Guérini et Heulot.
Le français a déboursé un quart d’heure sur les 35 derniers kilomètres. Il est donc retombé à la 18ème place du général.
Quant à Olano, 2ème ce matin, il a montré une nouvelle fois ses limites en cédant dans le col de Val Louron. Il a terminé à 7’. Le podium s’est envolé (8ème au général ce soir).

- Virenque, 5ème maillot à pois
Richard Virenque a terminé 3ème de l’étape dans le même temps que Zülle. Cela lui permet de s’emparer de la 5ème place du général et d’occuper le fauteuil de 1er français.
Il est surtout définitivement assuré du maillot à pois, et ce pour la 5ème fois de sa carrière.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Fernando Escartin (Esp) en 5h19’49"
2 Alex Zülle (Sui) à 2’01"
3 Richard Virenque (Fra) m.t.
4 Lance Armstrong (Usa) à 2’10"
5 Kurt Van de Wouwer (Bel) à 2’37"
6 Angel Casero (Esp) m.t.
7 Daniele Nardello (Ita) à 2’45"
8 Laurent Dufaux (Sui) m.t.
9 Francisco Tomas Garcia (Esp) à 3’39"
10 Wladimir Belli (Ita) à 4’00"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 72h45’27"
2 Fernando Escartin (Esp) à 6’19"
3 Alex Zülle (Sui) à 7’26"
4 Laurent Dufaux (Sui) à 8’36"
5 Richard Virenque (Fra) à 9’46"
6 Daniele Nardello (Ita) à 11’33"
7 Angel Casero (Esp) à 11’40"
8 Abraham Olano (Esp) à 12’35"
9 Wladimir Belli (Ita) à 15’16"
10 Kurt Van de Wouwer (Bel) à 16’41"
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