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Etape 21 A : Vouvray - Orléans

112,5 km. 20 juillet 1974

- Merckx et les autres
Sous une pluie fine et tenace, l’allure est rapide en ce début d’étape. Sibille, Janssens et Pesarrodona s’offrent une escapade (28’’ d’avance) avant d’être avalés à Chaumont (km 35). Ovion, Teirlinck, Van De Vijver et Labourdette les imitent peu de temps après. Ce qui leur permet d’empocher les bonifications du point chaud de Blois (km 54). Le peloton est groupé pour le 2ème point chaud à Saint-Laurent-des-Eaux (km 79) où Karstens l’emporte devant Pollentier et Wesemael. A Mareau-aux-Prés (km 100), c’est Baert qui s’impose dans le 3ème point chaud.
Presque aussitôt après, Eddy Merckx attaque et se détache irrésistiblement. 12 km plus loin, le maillot jaune peut lever les bras en signe de victoire. Il vient de reléguer le peloton à 1’25’’ !
Anquetil, consultant à Europe I, est stupéfait : « Des champions, j’en ai connu (...). Aucun d’eux ne serait parvenu à s’échapper comme l’a fait Merckx aujourd’hui ». Lucide, le normand n’oublie pas de constater : « Le renoncement du peloton est inadmissible. De nombreux coureurs n’ont pas d’amour propre ».

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 2h19’5"
2 Patrick Sercu (Bel) à 1’25"
3 Barry Hoban (GB)
4 Jacques Esclassan (Fra)
5 Marc Demeyer (Bel)
6 Dirk Baert (Bel)
7 Ferdinand Julien (Fra)
8 Donald Allan (Aus)
9 Régis Ovion (Fra)
10 Herman Van Springel (Bel) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Eddy Merckx (Bel) en 111h39’16"
2 Vicente Lopez-Carril (Esp) à 5’13"
3 Raymond Poulidor (Fra) à 7’29"
4 Wladimiro Panizza (Ita) à 8’27"
5 Gonzalo Aja (Esp) à 8’44"
6 Joaquim Agostinho (Por) à 13’36"
7 Mariano Martinez (Fra) à 16’19"
8 Michel Pollentier (Bel) à 16’24"
9 Alain Santy (Fra) à 17’38"
10 Herman Van Springel (Bel) à 21’46"
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