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Etape 19 : Futuroscope - Futuroscope (c.l.m.)

57 km. 24 juillet 1999

- Armstrong est bien le plus fort
En remportant sa 4ème victoire d’étape dans ce Tour, Lance Armstrong démontre qu’il est bel et bien l’homme fort de l’an 1999.
Certes, Alex Zülle n’a été battu que de 9’’ au terme de ce parcours venteux de 57 km sur les routes de la Vienne.
Cela n’empêche qu’il repousse son adversaire à plus de 7’ au classement général.

- Zülle, le véritable dauphin
Le suisse s’empare ce soir de la 2ème place au classement général après son excellente performance contre le chronomètre.
C’est justice si l’on se réfère aux 6’ qu’il a perdues accidentellement lors du passage du Gois au début de l’épreuve.
Il ne s’agit pas d’une première pour Zülle qui avait déjà réussi cette performance en 1995.
A 31 ans, cela lui laisse tous les espoirs pour l’an prochain. Il affirme d’ailleurs déjà : « Je vais essayer un an ou deux de tout miser sur le Tour de France. »

- Escartin complète le podium
2ème du classement général ce matin, Fernando Escartin ne devait pas perdre plus de 1’13’’ sur Zülle.
Cette avance était en réalité bien insuffisante puisque l’espagnol (22ème du contre la montre) a déboursé la bagatelle de 4’06’’ sur le suisse !
Par contre, Laurent Dufaux, en terminant 23ème au Futuroscope, n’a jamais été en mesure d’accrocher le dernier strapontin sur les Champs-Elysées.

- Hamilton et Casero, très bons
Tyler Hamilton, l’équipier d’Armstrong et Angel Casero (Vitalicio) ont réalisé 2 excellents chronos, à plus d’une minute cependant des 2 as.
Cela permet à Casero de récupérer une belle 5ème place au classement général, au détriment d’Olano, une nouvelle fois décevant hier (6ème).

- Les français sont loin
Le 1er français, Gilles Maignan (Casino), s’est classé 13ème. Il a ainsi fait honneur à son titre de champion de France du contre la montre.
Richard Virenque, 32ème du chrono, rétrograde à la 8ème place du classement général.
Mais il peut s’estimer satisfait de son Tour. Ne repart-il pas pour la 5ème fois avec le maillot à pois ?

- 2 raisons de suivre l’étape des Champs-Elysées
1. Demain, un record risque d’être battu : ce sera peut-être la 1ère fois qu’un vainqueur du Tour dépassera les 40 km/h de moyenne !
Pour l’instant, Armstrong a roulé à 40,3 km/h.
2. Si la victoire d’étape échappe demain à un français, ce sera la 1ère fois depuis 1926 qu’aucun français n’aura remporté une étape sur le Tour !

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 1h08’17"
2 Alex Zülle (Sui) à 9"
3 Tyler Hamilton (Usa) à 1’34"
4 Angel Casero (Esp) à 1’36"
5 Rik Verbrugghe (Bel) à 2’02"
6 Abraham Olano (Esp) à 2’18"
7 Wladimir Belli (Ita) à 2’22"
8 Alvaro Gonzalez de Galdeano (Esp) à 2’28"
9 Jens Voigt (All) à 2’45"
10 Stuart O’Grady (Aus) à 2’47"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Lance Armstrong (Usa) en 87h54’37"
2 Alex Zülle (Sui) à 7’37"
3 Fernando Escartin (Esp) à 10’26"
4 Laurent Dufaux (Sui) à 14’43"
5 Angel Casero (Esp) à 15’11"
6 Abraham Olano (Esp) à 16’47"
7 Daniele Nardello (Ita) à 17’02"
8 Richard Virenque (Fra) à 17’28"
9 Wladimir Belli (Ita) à 17’37"
10 Andrea Peron (Ita) à 23’10"
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