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Prologue : Dublin (Irl)

5,6 km. 11 juillet 1998

- La 3ème de Boardman
Après ses victoires en 94 et 97, Chris Boardman a signé une 3ème victoire dans un prologue du Tour de France.
Il égale ainsi Eddy Merckx vainqueur en 70,71 et 74 et Thierry Marie lauréat en 86, 90 et 91, mais reste à 2 longueurs de Bernard Hinault, recordman des victoires dans un prologue du Tour (80, 81, 82, 84 et 85).
Miné par des problèmes personnels, décevant depuis le début de la saison, le coureur anglais ne semblait pas être dans les meilleures conditions avant d’aborder ce prologue bien qu’il se soit préparé exclusivement pour « Sa » course en multipliant les tours sur la piste de Manchester.
Il bouclait les 5 600 mètres à plus de 54 km/h de moyenne, offrant un magnifique cadeau à l’équipe GAN et à Roger Legeay.

- Pantani 181ème
Pour le reste, mis à part Marco Pantani, qui terminait 181ème sur 188 à 43’’ du vainqueur, tous se tenaient en un mouchoir de poche.
Laurent Jalabert réalisait sans doute la meilleure opération en s’adjugeant la 3ème place. Celui-ci pouvait prétendre sérieusement à s’octroyer la tunique jaune.

- Festina entre bonheur et doutes
Malgré l’affaire qui les secoue, l’équipe Festina a réussi à placer 3 coureurs parmi les 10 premiers (Moreau 5ème, Zülle 7ème, Dufaux 8ème). Virenque, pour sa part, s’offrait une bien belle 14ème place.
Mais ce qui tient en haleine le monde du cyclisme reste à l’évidence toute cette EPO découverte dans la voiture du soigneur Willy Voet.
Quelle défense adoptée devant une telle évidence ?
Il y a 7 ans, l’équipe PDM, qui avait retiré l’intégralité de son équipe, avait pu prétexter une intoxication alimentaire collective, pourquoi pas ?
Mais là, la saisie de produits interdits à des doses considérables semblent condamner non seulement l’équipe de Virenque mais peut-être également le cyclisme en général ...

Classement du prologue

Place Coureur Temps / Ecart
1 Chris Boardman en 6’12" (Moy : 54.193 km/h)
2 Olano à 4"
3 L.Jalabert à 5"
4 Julich m.t
5 Chr.Moreau m.t
6 Ullrich m.t
7 Zulle à 7"
8 Dufaux à 9"
9 Tchmil à 10"
10 Ekimov à 11"
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