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Etape 3 : Roscoff - Lorient

169 km - 14 juillet

- Heppner sort de l’ombre
Jen Heppner, le porteur d’eau, le chien de garde de l’équipe Telekom est passé, ce 14 juillet, de l’ombre à la lumière.
Cet équipier modèle, au service de Jan Ullrich, pensait déjà, il y a un an, signer sa 1ère victoire dans le Tour. Il devançait alors à Dijon Voscamp au terme d’un sprint jugé irrégulier : le jury le déclassait. « C’est le jury qui avait fait preuve d’incompétence » avait-il déclaré. L’heure de la revanche a sonné le jour de la fête nationale en France ...

- Une échappée matinale
Au 40ème km, après avoir déjà été à l’origine de la 1ère échappée, Bo Hamburger(Casino) se détachait, accompagné de Chanteur(Casino), O’Grady(Gan), Jan (Fdj), Hervé(Festina), Garcia Acosta(Bansto), Cabello (Kelme), Hincapie (US Postal) et Jen Heppner(Telekom).
Au 65ème km, ces hommes comptaient 6’ d’avance sur le peloton. Le maillot jaune, que Godefroot ne souhaitait pas défendre, était menacé.
Après sa 3ème place lors du sprint bonification au 67,5 km, Hamburger devenait virtuellement maillot jaune.
Au km 102, l’avance culminait à 7’. C’est alors que plusieurs équipes décidaient de cohabiter : les Telekom, la Once, les Scolti, les Saeco et les Polti unissaient leurs efforts.
L’écart ne cessait alors de décroître.
A 10 km de l’arrivée, l’écart tombait à 1’50. Bo Hamburger remportait le dernier sprint bonification et empochait 6’’ supplémentaires.
A 1,5 km de l’arrivée, Jan attaquait, suivi par Heppner : l’allemand réglait le français au sprint.
Guidi remportait celui du peloton.

- Le « best of » Hamburger
Le Danois Bo Hamburger, auteur d’un début de saison tonitruant avec notamment une victoire dans la Flèche Wallonne, endossait au terme de cette étape le maillot jaune de leader. C’est le 5ème Danois qui s’attribue cet honneur après Andersen en 83 et 85, Pedersen en 1986, Sörensen en 91 et Riis en 95 et 96.

- FESTINA sous pression
Willy Voet, le soigneur de l’équipe Festina, a annoncé avoir agi sur l’ordre de ses supérieurs.
Bruno Roussel, le directeur sportif, Eric Ryckaert, le médecin de l’équipe, placés en garde à vue, continuent de tout nier en bloc.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jens Heppner en 3h33’36"
2 Jan m.t
3 Hincapie à 2"
4 Hamburger m.t
5 O’Grady m.t
6 Garcia Acosta m.t
7 Hervé m.t
8 Cabello m.t
9 Chanteur à 5"
10 F.Guidi à 1’10

Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Bo Hamburger (Dan) en 13h55’00"
2 George Hincapie (Usa) à 2"
3 Stuart O’Grady (Aus) à 3"
4 Jens Heppner (All) m.t
5 Xavier Jan (Fra) à 21’’
6 Pascal Hervé (Fra) à 22"
7 Vicent Garcia-Acosta (Esp) à 23"
8 Pascal Chanteur (Fra) à 28"
9 Francisco Cabello (Esp) à 47"
10 Erik Zabel (All) à 1’02"
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