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Etape 6 : La Châtre-Brive la Gaillarde

204.5 km. 17 juillet

- Mario est le plus fort
Sur un parcours pourtant plus accidenté, Mario Cipollini a enlevé sa 2nde victoire consécutive dans ce Tour 1998. Le beau Mario a devancé tout le gratin du sprint mondial prouvant qu’il est bien le meilleur.
Tout ne s’est pourtant pas passé comme il l’aurait souhaité.
Certes, à 7 km du but, aidés par les Riso Scotti de Minali, les Saeco reprenait le dernier échappé, en l’occurrence Vasseur.
Les coéquipiers de Cipo avaient lancé la chasse à 80 km de l’arrivée pour rejoindre dans un premier temps Sciandri et Rodriguez, partenaires d’échappée de Vasseur, avant d’avaler, à son tour, le nordiste.
Néanmoins, à 3km de l’arrivée, à cause d’un rond point, Cipo « perdait » ses poissons-pilotes Fagnini et Sciera. En prenant la roue de Zabel, il parvenait heureusement à les retrouver.
Puis, sur son 54x11, il déposait Zabel, prenait le commandement à 100 m de la ligne pour ne plus être rejoint.

- Les Festina exclus du Tour
Le soir de la victoire de Cipollini, Jean-marie Leblanc annonçait à la presse l’exclusion de l’équipe Festina.
Les déclarations de Bruno Roussel, le directeur sportif, indiquant que le dopage était organisé au sein de toute son équipe étaient jugés suffisamment graves pour priver les Festina de la suite du Tour.
Tous les coureurs concernés niaient alors avoir pris des produits dopants.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Mario Cipollini (Ita) en 5h05’32" (Moy : 40.159 km/h)
2 Nicola Minali (Ita) m.t
3 Jan Svorada (Tch) m.t
4 Frédéric Moncassin (Fra) m.t
5 Erik Zabel (All) m.t
6 Tom Steels (Bel) m.t
7 Mario Traversoni (Ita) m.t
8 Jeroen Blijlevens (Hol) m.t
9 Emmanuel Magnien (Fra) m.t
10 George Hincapie (Usa) m.t

Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Stuart O’Grady (Aus) en 30h07’48"
2 George Hincapie (Usa) à 9"
3 Bo Hamburger (Dan) à 13"
4 Jens Heppner (All) à 16"
5 Xavier Jan (Fra) à 34"
6 Pascal Hervé (Fra) à 35"
7 Vicent Garcia-Acosta (Esp) à 36"
8 Pascal Chanteur (Fra) à 41"
9 Erik Zabel (All) à 43"
10 Jan Svorada (Tch) à 47"
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