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Prologue : Rouen

7,3km. 5 juillet 1997

- Boardman a réussi son année
« Ce jour là peut être le pire ou le meilleur jour de ton année. »
C’est ainsi que parle Chris Boardman (Gan) lorsqu’on lui demande ce qu’évoque pour lui le prologue du Tour de France.
Déjà victorieux en 1994 à Lille, Boardman est parfaitement venu à bout de la difficulté du jour : la côte de Sainte-Marie et s’est imposé lors des 7,3km proposés dans les rues de Rouen.

- Les sprinters à la conquête du maillot jaune
Cependant, il lui sera bien difficile de conserver longtemps sa place de leader.
Il n’a en effet pas mis assez d’écart entre lui et les sprinters, Cipollini, notamment, le mieux placé de tous, excellent 23ème à 18’’ de l’anglais.
Lorsque l’on sait qu’une victoire d’étape rapporte 20’’ de bonifications, sans compter les 3 sprints intermédiaires qui offrent 6,4 et 2 secondes chacun...

- Les favoris répondent présents
Jan Ullrich, 2ème à 2’’ de Boardman, est en pleine forme.
C’est le cas également des autres favoris : Zülle, Olano et Riis qui se tiennent en 10’’.
On ne peut pas en dire autant de Virenque, 134ème à 44’’ !
A noter, côté français, les bonnes performances de Brochard et Moreau, respectivement 9ème et 10ème de ce prologue.

Classement du prologue

Place Coureur Temps / Ecart
1 Chris Boardman (GB) en 8’20"
2 Jan Ullrich (All) à 2"
3 Evgueni Berzin (Rus) à 5"
4 Tony Rominger (Sui)
5 Alex Zülle (Sui) t.m.t.
6 Peter Meinert (Dan) à 7"
7 Rolf Sorensen (Dan) à 10"
8 Abraham Olano (Esp) m.t.
9 Laurent Brochard (Fra) à 11"
10 Christophe Moreau (Fra) à 12"
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