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Etape 6 : Le Blanc - Marennes

217,5 km. 11 juillet 1997

- Un début d’étape calme
Un seul fait à noter dans ce début d’étape : une manifestation au 77ème km qui a obligé la course à effectuer un détour. La distance totale a donc été rallongée de 2 km.

- Des chutes
3 chutes ont perturbé cette journée.
Evgueni Berzin n’en sortira pas indemne puisqu’il terminera l’étape avec une clavicule cassée et ne prendra pas le départ demain.
Ivan Gotti, le dernier lauréat du Giro, et Laurent Brochard, le porteur du maillot à pois, concéderont du temps à l’arrivée tandis que Vasseur et Boardman réussiront à recoller au peloton.

- Un sprint houleux
En réalité, cette 6ème étape ne restera dans les annales que par l’intermédiaire de son sprint.
Un sprint remporté par Erik Zabel. Mais celui-ci était assez rapidement déclassé pour avoir donné un coup de tête à Damien Nazon à 400 m. de la ligne.
La victoire revenait donc au belge Jeroen Blijlevens (TVM) qui avait terminé 2ème et qui n’a appris sa 3ème victoire dans le Tour de France qu’aux alentours de 19 h. alors qu’il rentrait à son hôtel.
Zabel n’était pas le seul à subir les foudres des commissaires.
Tom Steels (Mapeï) était purement et simplement exclu. Il lui était reproché le fait d’avoir jeté son bidon, en plein sprint, dans la direction de Frédéric Moncassin.
Un geste de folie extrêmement dangereux mais qui s’est révélé sans conséquence !

- Abdoujaparov renvoyé
Un 2ème carton rouge est brandi dans la soirée par l’U.C.I.
L’ouzbek Djamolidine Abdoujaparov (Lotto), 2ème de cette étape et ancien maillot vert du Tour, est mis hors course après un contrôle positif aux amphétamines et aux anabolisants lors de la 2ème étape.
Certains produits incriminés étaient donnés aux pilotes de chasse russes tandis que les hormones de croissance étaient prescrites aux vaches par les vétérinaires !

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jeroen Blijlevens (Hol) en 5h58’09"
2 Djamolidine Abdoujaparov (Ouz)
3 Mario Traversoni (Ita)
4 Nicola Minali (Ita)
5 Frédéric Moncassin (Fra)
6 Robbie McEwen (Aus)
7 Fabio Baldato (Ita)
8 Damien Nazon (Fra)
9 Massimo Strazzer (Ita)
10 François Simon (Fra) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Cédric Vasseur (Fra) en 34h12’44"
2 Erik Zabel (All) à 2’09"
3 Mario Cipollini (Ita) à 2’15"
4 Chris Boardman (Gbr) à 2’54"
5 Jan Ullrich (All) à 2’56"
6 Frank Vandenbroucke (Bel) à 3’00"
7 Stuart O’Grady (Aus) à 3’03"
8 Frédéric Moncassin (Fra) à 3’04"
9 Abraham Olano (Esp) m.t.
10 Laurent Jalabert (Fra) à 3’06"
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