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Etape 2 : Saint Valéry en Caux - Vire

262km. 7 juillet 1997

- Gouvenou y croit
A l’issue du 2ème sprint-bonifications, Baldato réussit à se détacher du peloton. Il reçoit l’aide de Gouvenou, de O’Grady et de Vanzella. Ces 4 hommes ne possèdent que 30’’ d’avance au 120ème km.
Après le ravitaillement, Thierry Gouvenou (BigMat Auber 93) prolonge seul son effort.
Le peloton lui concède alors 4’ au 165ème km.
Hélas, c’est encore trop peu. Il doit d’abord accepter le retour de Zülle et de Tartaggia dans la côte du Pont d’Ouilly (km 222) puis de l’ensemble du peloton 5 km plus loin.

-  Doublé de Cipollini, maillot jaune sur le dos, s’il vous plait !
En réalité, l’équipe Saeco de Cipollini a pris les choses en mains à 50 km de l’arrivée.
Il n’y a, dès lors, plus grand-chose à faire : le train rouge peut atteindre les 80 km/h aux abords de la ligne. Il est alors censé déposer « Cipo » pour la gagne.
Cette fois, les 500 derniers mètres se sont révélés plus difficiles.
Cipollini a dû trouver l’ouverture en se faufilant le long des barrières puis faire parler sa puissance et seulement après, lever les bras, « la maglia jallia » magnifiquement arboré.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Mario Cipollini (Ita) en 6h27’47"
2 Erik Zabel (All)
3 Jeroen Blijlevens (Hol)
4 Frédéric Moncassin (Fra)
5 Serguei Outschakov (Ukr)
6 Adriano Baffi (Ita)
7 Claude Lamour (Fra)
8 Henk Vogels (Aus)
9 Robbie McEwen (Aus)
10 Massimo Strazzer (Ita) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Mario Cipollini (Ita) en 11h15’30"
2 Chris Boardman (Gbr) à 36"
3 Jan Ullrich (All) à 38"
4 Tony Rominger (Sui) à 41"
5 Abraham Olano (Esp) à 46"
6 Laurent Jalabert (Fra) à 48"
7 Jeroen Blijlevens (Hol) m.t
8 Erik Zabel (All) à 49"
9 Tom Steels (Bel) à 50"
10 Servais Knaven (Hol) à 51"
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