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Etape 11 : Andorre - Perpignan

192 km. 16 juillet 1997

- Parcours : Port d’Envalira ; Col de Chioula.

- Virenque récupère les 20’’
Alors que le peloton était arrivé à la moitié de l’ascension du Port d’Envalira, Radio Tour annonçait une bonne nouvelle à Richard Virenque : la sanction le pénalisant de 20’’ pour un ravitaillement irrégulier dans les 10 derniers kilomètres de l’étape de la veille était levée.

- Une trêve au Port d’Envalira
Les coureurs avaient décidé d’escamoter la montée matinale du col andorran.
Quelques-uns (Gaumont, Jaermann) n’avaient, semble-t-il, pas entendu les consignes. Ils ont été très vite remis à la raison, notamment par Virenque.

- La seule étape de transition
Cet intermède montagnard passé, le peloton n’a pas musardé en route. De nombreuses équipes n’ont pas encore gagné d’étapes !
C’est donc en file indienne que la zone de ravitaillement de Belcaire a été franchie à la mi-course. Certains (Nicolas Jalabert par exemple) ont été lâchés à cet endroit et ont terminé à plus de 21’ à Perpignan !
Quant à Jean-François Anti (Mutuelle Seine et Marne), il a été, ni plus ni moins, arrêté par la gendarmerie à 20 km de l’arrivée : comme il était déjà hors-délais, les autorités n’ont pas voulu laisser la circulation fermée plus longtemps !

-  Laurent Desbiens, vainqueur après déclassement
3 hommes : Carlo Finco (MG), Sergueï Outschakov (Polti) et Laurent Desbiens (Cofidis) ont quand même réussi à fausser compagnie au peloton à 14 km de l’arrivée et à conserver une petite vingtaine de secondes sur les sprinters.
Le plus rapide des 3 semblait être l’ukrainien de la Polti (déjà vainqueur sur le Tour en 1995).
Et, en effet, Outschakov l’emportait mais, sentant une résistance, il ferma la porte au français du côté des balustrades.
Après réclamation, il était (sévèrement ?) déclassé au profit du lillois Laurent Desbiens.
Le vainqueur des 4 jours de Dunkerque en 1993 apportait un 2ème rayon de soleil (après Vasseur) à la région Nord Pas-De-Calais.
Par ailleurs, il s’agissait du 2ème déclassement concernant le Tour 1997, après celui de Zabel à Marennes.

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Outschakov ferme la porte à Desbiens

- Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Laurent Desbiens (Fra) en 5h05’05"
2 Carlo Finco (Ita) m.t.
3 Serguei Outschakov (Ukr) m.t.
4 Frédéric Moncassin (Fra) à 18"
5 Erik Zabel (All)
6 Mario Traversoni (Ita)
7 Fabio Baldato (Ita)
8 Frankie Andreu (Usa)
9 Adriano Baffi (Ita)
10 Gianluca Pierobon (Ita) t.m.t.

- Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jan Ullrich (All) en 60h06’17"
2 Richard Virenque (Fra) à 2’38"
3 Abraham Olano (Esp) à 4’46"
4 Bjarne Riis (Dan) à 4’53"
5 Marco Pantani (Ita) à 5’29"
6 Fernando Escartin (Esp) à 5’46"
7 Laurent Dufaux (Sui) à 6’02"
8 Oskar Camenzind (Sui) à 7’00"
9 Francesco Casagrande (Ita) à 7’20"
10 Cédric Vasseur (Fra) à 7’31"
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