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Etape 4 : Plumelec - Le Puy du Fou

223 km. 9 juillet 1997

- Un grave accident
Alors que le début d’étape était très tranquille, pendant la traversée de Saint-Brévin-les-Pins, au km 90, une spectatrice avancée sur la chaussée était violemment heurtée par Fontanelli (MG) qui entraîna Garcia-Acosta (Banesto) dans sa chute.
Les 2 hommes devaient abandonner. La spectatrice était emmenée à l’hôpital.

- Gaumont en profite
Philippe Gaumont (Cofidis) venait juste de porter un démarrage quand l’accident s’est produit.
Le peloton a alors coupé son effort. Ce qui a permis au français de flirter avec le maillot jaune mais son avance (11’20’’) va fondre au soleil et il est rattrapé après 94 km d’échappée.
Il terminera l’étape 193ème et dernier à 11’32’’ du vainqueur.

- Minali sauve l’honneur des Batik
De très nombreuses tentatives ont secoué le final, notamment dans la côte de la Choinière à 13 km du but, mais, finalement, l’étape s’est jouée au sprint.
Et, surprise, c’est l’italien Nicola Minali qui a battu pour 4mm. Frédéric Moncassin, le sprinter des Gan.
Le courrier pas franchement aimable que son employeur, le P.D.G. de l’entreprise Batik, roi des jus de fruits, avait expédié à tous les coureurs de l’équipe quelques jours auparavant, a dû « porter ses fruits ».

- Cipollini toujours en jaune
Zabel et Cipollini terminent 3ème et 4ème de l’étape.
Certainement que la lutte acharnée à laquelle ils se sont livrés lors des sprints bonifications pour récupérer le maillot jaune leur a coûté de l’influx au moment final.
Cipollini s’estimait, d’ailleurs, satisfait. Il possédait encore ce soir 4’’ d’avance sur l’allemand.

- Zülle concède encore une trentaine de secondes
Un léger accrochage a scindé le peloton en 2 à 6 km de l’arrivée. Zülle figurait dans la 2ème partie du paquet. Une mauvaise opération de plus pour le suisse !

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Nicola Minali (Ita) en 5h46’42"
2 Frédéric Moncassin (Fra)
3 Erik Zabel (All)
4 Mario Cipollini (Ita)
5 Jeroen Blijlevens (Hol)
6 Fabio Baldato (Ita)
7 Jaan Kirsipuu (Est)
8 Stuart O’Grady (Aus)
9 Robbie McEwen (Aus)
10 Nicola Loda (Ita) t.m.t.


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Mario Cipollini (Ita) en 21h56’46"
2 Erik Zabel (All) à 4"
3 Chris Boardman (Gbr) à 35"
4 Jan Ullrich (All) à 37"
5 Frank Vandenbroucke (Bel) à 41"
6 Abraham Olano (Esp) à 45"
7 Laurent Jalabert (Fra) à 47"
8 Frédéric Moncassin (Fra) à 51"
9 Pascal Lino (Fra) à 1’00"
10 Oskar Camenzind (Sui) à 1’03"
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