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Etape 15 : Courchevel - Morzine

208,5 km. 21 juillet 1997

- Parcours : Col de la Forclaz ; col de la Croix Fry ; col de la Colombière ; Col de Joux-Plane.

- Les Festina encore au travail
Laurent Jalabert, hors-délais hier, décide de prendre les devants aujourd’hui.
Il parvient à prendre 3’ d’avance au sommet de la Forclaz mais il doit s’avouer vaincu dans le col de la Colombière après 80 km d’échappée.
Il terminera l’étape bien loin.
Il faut dire que, comme hier, les Festina ont décidé de durcir la course et, ni Livingston (Cofidis) ni Peron (FDJ) qui ont tenté leur chance dans la côte de Châtillon n’iront bien loin, eux non plus.
Ils seront rattrapés aux abords de Joux-Plane, là où toute l’étape va se jouer.

- Marco Pantani ressuscite
Pantani, victime d’une trachéite et proche de l’abandon hier, attaque alors que l’on aborde la moitié de l’ascension de ce redoutable col, aux pourcentages moyens avoisinant les 9%.
Il arrive au sommet 55’’ devant Virenque et Ullrich, de nouveaux réunis.
Il reste alors 12 km de descente pour rejoindre Morzine. Il prend tous les risques et accentue son avance pour remporter sa 4ème victoire d’étape sur le Tour.
De cette façon, il récupère une place sur le podium, reléguant Riis à la 4ème place au classement général.

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Pantani triomphe à Morzine

- Virenque ne parvient pas à lâcher Ullrich
Dans le col de Joux-Plane, Virenque tente une fois de plus de reprendre du temps au maillot jaune mais c’est peine perdue.
Ullrich répond à chaque tentative du français.
Un dernier espoir : la descente, sinueuse dans les derniers kilomètres.
Virenque, excellent dans ce domaine, espère encore pousser Ullrich à la faute. Mais le leader des Télékom ne cède rien. Les 2 athlètes terminent ensemble à Morzine.
Ullrich ne dispute pas plus le sprint qu’hier.

- Lino et Dojwa abandonnent
Pascal Lino (BigMat Auber 93), 15ème du général et 2ème français, souffre d’une tendinite et doit abandonner à 1500 m du sommet de la Forclaz.
Il sera rejoint à Thônes par Jean-Philippe Dojwa (Mutuelle Seine et Marne) qui se plaint du même mal.

- Une nouvelle exclusion
Le russe Gontchenkov (Roslotto) subit la même sanction que Rué la veille.
Il a été surpris accroché à la voiture de son directeur sportif.

Classement de l’étape

Place Coureur Temps / Ecart
1 Marco Pantani (Ita) en 5h57’16"
2 Richard Virenque (Fra) à 1’17"
3 Jan Ullrich (All) à 1’17"
4 Beat Zberg (Sui) à 1’59"
5 Francesco Casagrande (Ita)
6 Bobby Julich (Usa)
7 Fernando Escartin (Esp) t.m.t.
8 Bjarne Riis (Dan) à 2’06"
9 José-Maria Jimenez (Esp) à 2’37"
10 Oskar Camenzind (Sui) à 3’29"


Classement général

Place Coureur Temps / Ecart
1 Jan Ullrich (All) en 76h58’59"
2 Richard Virenque (Fra) à 6’22"
3 Marco Pantani (Ita) à 10’13"
4 Bjarne Riis (Dan) à 11’55"
5 Fernando Escartin (Esp) à 16’05"
6 Abraham Olano (Esp) à 16’40"
7 Francesco Casagrande (Ita) à 17’14"
8 José-Maria Jimenez (Esp) à 23’42"
9 Roberto Conti (Ita) à 28’20"
10 Laurent Dufaux (Sui) à 29’46"
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